WHITEVAL BLOG

Welcome to my blog,

Here I write about my music, my songs, my poetry. I share the history behind each of my works, what or whom inspired them and other facts that might be of interest or amusing.  

As a young songwriter I was not overly concerned with other people being able to understand the meaning of my songs. As a matter of fact, it didn’t occur to me that my lyrics might not make any sense at all for an outside ear. And believe me, sometimes they definitely didn’t. Maybe it was because I was a french speaking music lover who grew up listening to mostly songs in english. I didn’t understand it well enough yet, so I was just focusing on the music, the words being mostly an adornment, another instrument. I used to sing innocently at the top of my lungs the lyrics to Prince’s “Darling Nikki“, without a clue of what they really meant!  

Most of the time, writing a tune was  just a personal cathartic experience. It was not meant to be understood by the listener and I didn’t question that process for a long time. Further along, I noticed that some people really are into the lyrics and enjoy them tremendously. I started to feel that it might be indeed interesting, and hopefully fun, to share the creative journey that led to the final result. So here we go…  

If you already heard one of my songs or poems and have a specific image in mind about what it’s all about, you might not want it spoiled. So I suggest you stop reading and keep your fantasy intact, I wouldn’t want to ruin it with factual storytelling. If not, welcome to my creative world of words and music, I hope you’ll  be entertained.  

 Many thanks and love to all, Whiteval

Whiteval Interview on The Swiss Music Show 

Hi everybody, 

Here's an interview by David Glaser on web magazine The Swiss Music show

I speak about my musical path, my latest single “She was an animal” and my take so far on streaming.

The interview was originally published in french on web magazine Suississimo.

Have a good reading!

Whiteval

 

WHITEVAL on THE SWISS MUSIC SHOW 

An Interview by David Glaser 

Published on March 25th 2020 

1. Can you introduce yourself? 

I am Whiteval, an alternative rock singer-guitarist and songwriter from the Nyon area in Switzerland. I am an independent musician in the music business and I publish my songs independently for now, on my website and other online music stores. 

2. What is your musical education? What did attract you to music? 

My mother must have noticed my interest in music, since I spent a lot of time playing on a little Bontempi chord organ toy. I really loved this thing! So she proposed me to take either piano or guitar lesson, and I chose guitar with no hesitation. 

A started those lessons when I was eight, at first in an academic way through a conservatory of music. Then with two independent electric guitar teachers who not only taught me more about guitar techniques but also about music theory, and also encouraged my songwriting talent. 

3. What were your first bands? How did the public welcome your songs and your shows? 

I formed my first band at 13 with my neighbours and a friend. The drums were iron cookie boxes that we used to hit hard for hours in my room, at the expense of my mother’s nerves. She must have regretted encouraging me on that path at this time. Then came my second band and my first show at 15 with my best friend, at my high school in Nyon. 

I started music professionally at 19 after having graduated and put a band together based on my songs. My early musical style was rather eccentric and generated either very positive or definitely negative reactions. I moved on to a progressive rock band ( also with my best friend) that enjoyed a reasonable amount of success at the time. The musical style was a bit difficult to access but people loved us live very much. 

4. Today you do everything on your own, is that more convenient? 

After giving a lot in group experiences, I realised that my path was to be a solo artist, which was my intention at the beginning of my career. As I am a multi-instrumentalist (vocal-guitar-bass-drums-piano) and self-taught in sound recording, I can do everything on my own. There are advantages of proceeding that way, like the flexibility of doing what I want, when I want without depending on other people’s availabilities. Financially I also don’t have to pay session musicians. I also love to come up with my own arrangements, I hear them in my head and it goes faster to play them myself in the moment, when inspiration hits. 

Negatively, the workload is big and one can feel lonely at times. It is definitely great fun to collaborate, and I have beautiful memories, but the universe has shown me through experience that it was not my path to succeed in a group situation. 

5. Managing to make a living from one’s music has become an even greater fight since the arrival of streaming, what are your choices so that this economy can be sustainable? 

I still have a hard time positioning myself on that subject, I’m still reflecting about it. I admit being reticent to upload my music without further thinking on the big mass streaming platforms, because of the scandalously low way in which artists are paid. This question is particularly relevant in March 2020, at the time that I am answering it, with the consequences present and future on musicians due to the Coronavirus pandemic COVID-19. 

The big winner of the streaming game is the user, even before big labels who are the second big beneficiaries of this system. Big record labels generate huge quantities of streams by investing important budgets for their artist’s promotion, which allows to compensate more or less the laughable income of a stream. On their part, users have access to millions of songs for a negligible price. It’s a tempting offer and it is so convenient to have all this music centralised on one application. By itself I would find the idea great, if it were not for the fact that people do not realise the financial dynamic behind the purchase of a subscription. They don’t realise the consequences on music and their creators if we continue to function following only that model. There is the argument that artists must use these services to build a following who might come to their shows. However I feel that proportionally few people convert their listening in concert tickets, and even if it were the other way around, it wouldn’t change the fact that in order to compensate the loss on music sales, tickets are increasing more and more and we might end up with society in which going to a rock show is a luxury, for the wealthy or extremely well-off. Is this really what we want? 

The price of subscriptions will not change, so I think that the solution resides in informing as much a possible. Many people who are using the big streaming platforms adore music and respect artists, but are not aware of the economical reality behind it. When one really loves music, a streaming subscription is not enough. One must find their own rules, for instance buy the song (on the artist’s website preferably) if you listen to it more than 5 times, and having the awareness of converting at least once a month all this streaming bonanza into an album or single purchase , depending on your budget. 

There are excellent online music store like Bandcamp, which is my favorite outside of my website, whose 15% share on sales is ethical for musicians. You can also find plenty of independent and original artists there, for those who like to discover other things. 

We should be able to merge fairly the different ways of enjoying music. The old “paying” way and the new way in which most people, especially younger generations, are influenced to think that music has become virtually free. As an artist, I feel pushed to be a part of a greedy system that seriously devalues our profession and that leads society, gently and treacherously, towards a cultural impoverishment, since artists with innovative ideas that are not calibrated by mass marketing have a really hard time surviving, not having the promotion budget of a big label in order to generate very high volumes of streams and thrive. 

To me the solution comes from the individual, through the evolution of consciousness of the user by being informed and enlightened. May people share their music consumption between streaming and buying. May parents and grand-parents teach their young the value of paying for music and not only a streaming subscription, surely at a bargain price, but unfair for creators. 

As far as I’m concerned, Whiteval is not available on big mass streaming platforms for now, but I don’t know if I’m going to be able to continue like that for long. 

I am trying to find a fair balance, and I’m still searching how I’m going to approach this. I can however conceive to occasionally upload a song for streaming that would have a particular emotional or spiritual reach, so as to benefit as many people as possible, which would justify the sacrifice of my revenues on that song. But it would be my decision, on my own terms, which makes all the difference. 

6. Can you tell us more about your last single "She was an animal”, what is the song about? 

“She was an animal” is a true story of a somehow cold person, but who burns with inner passion and longs to connect intensely with another. Faced with this contradiction she turns to telepathy and manages to psychically contact the object of her desire. It is mostly a light song that doesn’t take itself too seriously with its upbeat tempo and driving chorus, but it still raises the question of the existence of telepathy in itself, as well as a fantasy’s effect on the person it is directed to. 

For those who want to know more, I speak more in detail about what inspired the lyrics of this song on my blog  whiteval.com/blog 

I would like to take this opportunity to thank Swiss radio Couleur 3 who recently played my song on the waves, as well as Radio Chablais who plays it on their playlist these days too. 

7. How do you proceed to contact live venues, festivals and the media, this all on your own? 

I need to delegate this part of the job. I am producing my own recordings, but I’m looking for a booking agent and financing to pay my future live musicians, as well as a PR for the medias. Any advice from competent and benevolent people is welcome. 

My music can be found on the web and you can contact me at: 

www.whiteval.com 

www.whiteval.bandcamp.com 

www.instagram.com/whiteval 

www.facebook.com/whiteval 

Interview by par David Glaser 

http://swissmusicshow.com/

Whiteval Interview sur Suississimo 

Bonjour à tous,

Voici mon premier interview, receuilli par David Glaser et paru sur le web magazine Suississimo

J'y parle de mon parcours musical, de mon dernier single "She was an animal" et de ma vision du streaming de masse.

Bonne lecture!

Whiteval

 

WHITEVAL sur SUISSISSIMO 

Interview recueilli par David Glaser 

Publié le 20 mars 2020 

 

1.Peux-tu te présenter? 

Je suis Whiteval, une chanteuse-guitariste de rock alternatif et auteure-compositeure de la région de Nyon. Je suis une indépendante du monde la musique et je publie mes chansons de manière autonome pour l’instant, sur mon site web et d’autres plateformes de ventes en ligne. 

2. Quelle a été ta formation musicale? Pourquoi es-tu allée vers la musique? 

Ma mère à l’époque avait dû déceler mon intérêt pour la musique, vu que je passais souvent du temps à pianoter sur un petit orgue-jouet. J’adorais ce truc! Elle m’a donc proposé de prendre des cours de musique de piano ou de guitare. J’ai choisi guitare, sans hésiter. 

J’ai commencé les cours à l’âge de huit ans, tout d’abord de manière académique en passant par un conservatoire, puis avec deux professeurs de guitare électrique indépendants qui m’ont non seulement fait progresser en technique de guitare pure, mais m’ont aussi formée en théorie de la musique et encouragée dans mon talent d’auteure-compositeure. (Il faudrait dire autrice-compositrice mais je n’aime pas comme ça sonne, et les sons, ça compte pour moi.) 

3. Quels ont été tes premiers groupes? Comment le public a-t-il reçu vos chansons, vos prestations en concert? 

Mon premier groupe, je l’ai formé à 13 ans avec mes voisines et une copine, la batterie étant des boîtes de biscuit sur lesquelles on tapait comme des malades pendant des heures dans ma chambre, au détriment des nerfs de ma mère qui a certainement dû regretter à ce moment-là de m’avoir lancée sur cette voie. 

Puis mon deuxième groupe et mon premier concert à 15 ans avec ma meilleure amie, au collège de Nyon. 

Je me suis lancée dans la musique professionnellement après avoir passé ma maturité fédérale à 19 ans. J’ai aussitôt formé mon propre groupe, basé sur mes chansons. Mon style musical des débuts étaient plutôt excentrique et générait des réactions soit très positives, soit carrément négatives. J’ai enchaîné avec un groupe de rock progressif (là aussi avec ma meilleure amie chanteuse) qui a rencontré un joli succès d’estime à l’époque. Ça restait un style assez difficile d’accès, mais on étaient très bien reçus en live. 

4. Aujourd'hui, tu fais tout toute seule, c'est plus pratique? 

Après avoir beaucoup donné dans l’expérience de groupe, j’ai réalisé que ma voie était d’être une artiste solo (ce qui était mon intention au départ). Comme je suis multi-instrumentiste (chant-guitare-basse-batterie-piano) et que je me suis formée en autodidacte au technique du son afin de pouvoir faire mes propres enregistrements, je peux tout faire par moi-même. Il y a des avantages dans cette manière de procéder, notamment la flexibilité de faire ce que je veux, quand je veux, sans devoir dépendre de la disponibilité des autres, et financièrement je n’ai pas à payer de musiciens de studio. J’aime aussi réaliser mes propres arrangements, je les entends dans ma tête et ça va plus vite de les jouer moi-même, sur le moment, quand l’inspiration est là. En négatif, la charge de travail est lourde et on peut se sentir seul parfois. Il y a définitivement un grand plaisir dans le fait de collaborer, et j’ai de beaux souvenirs, mais l’univers m’a montré par l'expérience que ce n’était pas ma voie de réussir en groupe. 

5. Réussir à vivre de sa musique est une bataille encore plus grande depuis l'arrivée du streaming, quels sont tes choix pour que cette économie soit durable? 

J’ai encore de la difficulté à me situer par rapport à cette question, et je suis toujours en réflexion à ce sujet. Je reconnais avoir une réticence à balancer ma musique comme ça sans réfléchir sur les grandes plateformes de streaming de masse, à cause de la manière scandaleuse dont les artiste sont payés. Cette question est particulièrement pertinente en mars 2020, au moment où j’y réponds, avec les conséquences présentes et futures sur les musiciens dues à l’épidémie de Coronavirus COVID-19. 

Le grand gagnant du streaming de masse est l’utilisateur, avant même les gros labels qui sont eux les deuxième grands bénéficiaires de ce système. Les grosses maisons de disque génèrent de gros volume de stream en investissant des budgets importants pour la promotion de leurs artistes, ce qui permet de compenser plus ou moins le revenu dérisoire d’un stream. De son côté l’utilisateur a accès à une bibliothèque de millions de chansons pour un prix négligeable. C’est une offre super alléchante et il est extrêmement pratique d’avoir accès à toute cette musique sur une seule application. En soi je trouverais l’idée géniale, sauf que les gens pour la plupart ne sont pas informés de la dynamique financière qui se trame derrière l’achat d’un abonnement. Ils ne réalisent pas les conséquences à mon avis dramatique pour la musique et ses créateurs, si on ne fonctionne plus que sur ce modèle-là. Il y a l’argument que les artistes doivent se servir de ces services pour se créer une audience qui viendra à leurs concerts. C’est sans compter qu’à mon avis proportionnellement peu de gens convertissent leur écoute en achat de ticket de concert, et que même dans le cas inverse, pour compenser les pertes de vente, le prix du billet augmentera de plus en plus et nous arriverons à une société où un concert de rock finira par être une activité de luxe, exclusivement pour les riches ou extrêmement aisés. Est-ce vraiment ça qu’on veut? 

On ne fera pas augmenter le prix des abonnements, donc je pense que la solution c’est l’information. Beaucoup de gens qui utilisent les grandes plateformes de streaming adorent la musique et respectent les artistes, mais ne se rendent pas compte de la réalité économique qu’il y a derrière. Quand on aime sincèrement la musique, un abonnement ne suffit pas. Il faut trouver ses propres règles, par exemple si on écoute une chanson plus de cinq fois, aller l’acheter (sur le site de l’artiste de préférence), et avoir la conscience de convertir ses écoutes une fois par mois par exemple dans l’achat d’au moins un album ou d’un single, selon les budgets. Il y a d’excellents magasins en ligne comme Bandcamp, qui a ma préférence en dehors de mon site web, dont la commission de 15% sur les ventes est éthique envers les musiciens. On y trouve en plus plein d’artistes indépendants et originaux peur ceux qui aiment découvrir d’autres choses. 

On doit pouvoir être capable de faire cohabiter équitablement les manières de jouir de la musique, l’ancienne où l’on payait, et la nouvelle où la plupart des gens, surtout les jeunes générations, sont éduqués à penser que la musique est quasiment gratuite. En tant qu’artiste, j’ai l’impression de devoir participer à un système cupide, qui dévalorise gravement notre métier et qui emmène la société, gentiment et de manière perfide, vers un appauvrissement culturel, vu que les jeunes artistes avec des idées innovantes et non-calibrées par le marketing de masse ont beaucoup de mal à survivre sans avoir le budget d’un gros label pour la promotion afin de générer un très gros volume de streaming et survivre. 

Pour moi la solution vient de l’individu, au travers de l’évolution de la conscience de l’utilisateur, par l’information, la mise en lumière. Que les gens partagent leur consommation de musique entre streaming et achat. Que les parents et grands-parents expliquent à leurs jeunes la valeur de payer pour la musique, et pas seulement un abonnement, certes avantageux, mais injuste pour les créateurs. 

En ce qui me concerne, Whiteval n’est pour l’instant pas disponible sur les grandes plateformes de streaming, mais je ne sais pas si je vais pouvoir continuer encore longtemps comme ça. J’essaie de trouver un juste milieu, et je cherche encore comment je vais m’y prendre. Je peux par contre concevoir de mettre occasionnellement sur les grandes plateformes de streaming une chanson dont le message aurait une portée spirituelle particulière afin de toucher le plus de gens possible, ce qui justifierait que je sacrifie mes revenus sur ce morceau. Mais ce serait ma décision, selon mes termes, ce qui fait toute la différence. 

6. Peux-tu me parler de ton dernier single "She was an animal", que raconte ce morceau? 

“She was an animal” parle d’une histoire vraie, celle d’une personne d’abord plutôt froid, mais qui se révèle brûler de passion intérieure, et se languit d’avoir un rapport intense avec une autre  personne. Devant cette contradiction elle se rabat sur la télépathie et parvient à contacter psychiquement l’objet de son désir. C’est évidemment une chanson plutôt légère et qui ne se prend pas trop au sérieux, le tempo étant rapide et le refrain plutôt entraînant, mais elle soulève quand-même le questionnement de l’existence même de la télépathie, et également de l’effet du fantasme envers celui ou celle en direction duquel il est dirigé. 

Je parle plus en détail de ce qui a inspiré les paroles de cette chanson sur mon blog whiteval.com/blog 

J’en profite pour remercier la radio suisse Couleur 3 qui vient de passer récemment mon titre sur les ondes, ainsi que Radio Chablais qui le passe ces jours aussi. 

7. Comment fais-tu pour démarcher les organisateurs de concert, les medias, là aussi tout toute seule? 

J’ai besoin de déléguer cette partie du travail. Je produis mes propres enregistrements, mais je suis à la recherche d’un booking agent et d’un financement pour payer mes futurs musiciens de scène, ainsi que d’un 

PR  pour les médias et réseaux sociaux. Tous conseils venant de gens compétents et bienveillants sont bienvenus. 

On peut trouver ma musique et me contacter sur le web à: 

www.whiteval.com 

www.whiteval.bandcamp.com 

www.instagram.com/whiteval 

www.facebook.com/whiteval 

Propos recueillis par David Glaser 

https://suississimo.com/

She was an animal 

The chorus of this song just came to me, music and lyrics fully formed. It had a light and upbeat feel, but at the beginning I had no idea what it was all about and had to figure out what to write for the verses and give flesh to the story. 

Then I remembered this person I had a pretty serious crush on, years ago. She was your quintessential ice queen, never showing anything emotionally but somehow you could feel something deep and intense was burning inside of her, a longing of some sort. I had the feeling that she liked me back, but as she retracted into coldness after a first furious kissing session, I got wary of being hurt and decided not to pursue.

Time passed until that very strange Friday evening. I was all of a sudden submerged by a crystal clear vision of us making mad love, both uttering words that I had personally never said to anyone before and behaving in a way that was very unusual for me in that kind of situation. It lasted about 48 hours during which I couldn’t get rid of these visions. True story. 

When it finally stopped, I of course wondered if I had been projecting my own desires on that situation. I had instead the unshakeable intuition that all this hadn’t come from me, that some kind of telepathic fusion had taken place. I tried to replicate the experience, but it never happened again. 

The main frame of the story is actually about people who repress their cravings and yearn for a wild lover to come along, all in the safety of their fantasy life. The question being, can fantasies actually reach the person they’re about? 

Love to all, Whiteval

 

Lyrics 

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